Методы и источники изучения истории

Метод — это путь исследования, способ построения и обоснования знаний. Хотя каждый историк не беспристрастен, он не может себе позволить искажать и утаивать истину, поиск и утверждение которой является главной целью любой науки. Существует несколько методов, характерных именно для истории: хронологический метод предусматривает изложение исторического материала в хронологической последовательности; синхронный метод предполагает одновременное изучение событий, происходящих в обществе; дихронный метод подразумевает разработку периодизации; экспериментальный метод (или историческая реконструкция).

Основой исторического знания являются разнообразные источники, к которым относятся все остатки прошлой жизни и все свидетельства о прошлом. Современные исследователи рассматривают источник как составляющую часть социальной структуры, связанной со всеми остальными структурами общества. Источник возникает в конкретных условиях и вне их не может быть понят и интерпретирован.

Исторические источники многообразны. Далеко не все используются только историками. Историческая наука активно сотрудничает со смежными историческими дисциплинами — археологией, сфрагистикой, геральдикой, генеалогией, а также с филологией, статистикой, этнографией и др. и использует источники этих наук. Многообразие источников неисчерпаемо; одно из определений относит к историческим источникам «все, что дает информацию о прошлом человеческого общества» (И.Д. Ковальченко).

Выделяют четыре основные группы (классы) исторических источников: вещественные, письменные, изобразительные, фонические (устная языковая культура). Внутри каждой из этих групп выделяют подгруппы, которые меняются в зависимости от эпохи. Например, письменные источники Нового времени можно разделить на законодательные, делопроизводственные материалы, периодическую печать, источники личного происхождения (мемуары, письма, дневники и т.д.), статистические материалы, художественную литературу.